La Medalla de Manolo Prieto

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La Medalla de Manolo Prieto: una obra de arte en
mi niatura

Poca gente sabe quién es Manolo Prieto. Su nombre suele dejar indiferente al público en
general. Sin embargo, tras este nombre, en apariencia vulgar, se esconde la figura del
artífice de uno de los grandes iconos de la publicidad española y universal de los últimos
años: el toro de Osborne; ese toro “negro y enorme”1
, que desde que en 1957 se instalase
la primera valla con su gran silueta, parece estar vigilándonos en nuestros desplazamientos
diarios por carreteras y autovías de España, este país nuestro que tanto ha cambiado desde
entonces, permaneciendo ese toro como mudo testigo de nuestra historia.
Sin embargo, ese entrañable astado, cuya popularidad le valió el indulto de la Ley de
Carreteras del año 1982
, parece haber atrapado bajo su alargada sombra a la personalidad de su creador, superando la fama de éste y recluyéndolo en el más absoluto de los
anonimatos, o bien, que para aquellos que conocen que Manolo Prieto fue el creador de
tan insigne valla piensen que toda su carrera se vio limitada a este trabajo. Nada más
lejos de la realidad.
Manolo Prieto fue uno de los artistas más polifacéticos y prolíficos de todos los que
trabajaron en España durante el siglo XX: dibujante, pintor, ilustrador, publicista,
medallista… pocos fueron los campos donde Manolo no dejó su impronta artística,
destacando especialmente en el campo del cartel publicitario de mediados de los años
50 y 60. Pero la verdad es que desde el año 1957 hasta los últimos días de su vida
dedicó la mayor parte de su labor artística a la realización de medallas conmemorativas,
labor que tal y como él mismo afirmó en varias ocasiones, representaba la culminación
de su carrera, siendo todo su trabajo anterior un paso previo o preparación para esta
faceta artística, faceta desconocida para muchos y que hoy pretendo recuperar con
este artículo.

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